Infrastructures of utopia: ruination and regeneration of the African future

Ferdinand de Jong, Brian Quinn-Valente

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Abstract

Ruination has recently received much attention as a defining aspect of the materiality of modernity. Less attention is given to the processes of regeneration that occur within sites of ruination. In this article, we examine how processes of ruination and regeneration are folded into each other, by looking at the materiality of a single site, a small village in the vicinity of Dakar, Senegal. By building the University of the African Future at Sébikotane, the Senegalese president has sought to rekindle the spirit of excellence that inspired education at the École normale William Ponty in a Pan-African spirit. As part of a larger plan for urban expansion, the site of Sébikotane has inspired hope for development. Examining how the different temporalities of utopian modernism and Afro-nostalgia intersect in the ruined site, this article reflects on the ruination of African futures on a site of ever renascent utopian infrastructures.

Si les ruines sont souvent décrites comme un élément clé de la modernité dans son aspect matériel, on prête moins attention aux processus de régénération qui peuvent avoir lieu sur leurs sites. Ici nous examinerons les processus de ruines et de régénération dans leurs entrelacements en nous penchant sur un site particulier : un petit village aux alentours de Dakar, au Sénégal. En construisant l'Université du Futur Africain à Sébikotane, le président sénégalais tentait de réanimer, dans une logique panafricaine, l'esprit d'excellence qui avait inspiré l’éducation fournie à l’École normale William Ponty. Dans le cadre d'un plan d'expansion urbaine plus étendu, le site de Sébikotane inspire aujourd'hui de nouveaux espoirs de développement. En examinant le croisement de diverses temporalités de modernisme utopique et d'Afro-nostalgie présentes sur ce lieu en ruines, nous porterons une réflexion sur les ruines des futurs africains, interposées entre des infrastructures utopiques toujours renaissantes.
Original languageEnglish
Pages (from-to)332-351
Number of pages20
JournalAfrica
Volume88
Issue number2
Early online date24 May 2018
DOIs
Publication statusPublished - May 2018

Keywords

  • Infrastructure
  • Utopia
  • Ruination
  • Regeneration
  • Africa
  • Future

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